Джеймс Боуи - человек и нож

Авантюрист, политик и бизнесмен полковник Джеймс Боуи пал в бою вместе с другими героями американского фронтира, Дэвидом Крокеттом и Вильямом Барретом Тревисом, в марте 1836 года, защищая техаский форт Аламо от регулярной мексиканской армии президента Санта Анны. Именно в этот мартовский день ,имена этих  «полу-коней полу-крокодилов», как они гордо называли себя, гравируя этих мифических животных на своих ножах, окончательно стали легендой и начали свою собственную жизнь, абсолютно не связанную с их реальными владельцами. Молодое американское государство катастрофически нуждалось в культовых героях, и мифотворчество началось !



Ранние американские ножи  Грин Ривер Крик от фирмы Рассел

О жизни Джима Боуи написаны сотни, если не тысячи монографий. Он превратился в такую же культовую фигуру-бренд эпохи Дикого Запада как и известный стрелок и шоумен Буффало Билл, или бандит Билли Кид. Без покрытых гравировками ножей Боуи, ставших таким же романтичным символом фронтира , как ружья Кентукки или трапперские меховые шапки с лисьим хвостом, не обходится ни один приличный голивудский вестерн.

Я не буду возвращаться к истории  вошедшей в учебники,-  канонической дуэли Боуи , давно набившей оскомину, а попробую рассмотреть другой аспект этой легенды : а как, собственно выглядели аутентичные ножи Боуи на самом деле !

Принято считать, что классический нож «разработанный» Джеймсом Боуи имеет вполне конкретную форму с выемкой на обухе или фальшлезвием,большую гарду, и рукоять, как правило, в столь популярной на фронтире форме «гробика». А так ли это ?

Увы,- но у мифотворчества свои суровые законы. На самом деле, в музее Нового Орлеана хранится нож, разработанный Боуи, который в феврале 1829 года он подарил своему близкому другу Эдвину Форесту. Это массивный , типично европейский нож длиной 43 сантиметра, в оправленных в серебро ножнах,больше всего напоминает кухонный чиф-нож, и не имеет абсолютно ничего общего с  « американской легендой» , к тому же многие американские исследователи склоняются к мнению, что создателем прототипа ножа «Боуи» был арканзаский оружейник и кузнец Джеймс Блэк !

 

  Посередине ранний нож Джима Боуи, подаренный им Эдвину  Форесту . Слева на портрете Форест, справа Боуи.

В том же музее хранится и другой , несколько более поздний образчик креатива полковника Боуи, якобы разработанный им вместе с братом Ресином, и подаренного ими некоему драгунскому офицеру армии США, Х.В. Фоулеру, о чём свидетельствует и гравировка на ножнах. Этот нож практически не отличается от классических средиземноморских кинжалов 18-19 века ! Копия этого ножа находится в экспозиции мемориального музея Аламо.

Нож, изготовленный братьями Боуи, и подаренный Х.В Фоулеру

  Ножи Боуи производста Шеффилд (Англия). Длина лезвий от 18 до 30см.

На самом деле термин «Боуи» первоначально использовался в качестве товарной марки  при изготовлении ножей на принадлежавшем братьям Боуи производстве , а после гибели Джеймса так стали называть практически все виды и типы ножей, имевшие хождение на американском рынке.
 
Типичный нож «Боуи» середины 19 века,- это массивное оружие, длиной от 30 до 50 и более сантиметров, способное отрубить человеческую кисть без особых усилий. Учитывая целевую группу пользователей,- золотоискатели, пастухи, охотники,солдаты, бандиты, - нож должен был совмещать в себе различные функции : нарубить веток в костёр, освежевать и разделать крупное животное : бизона, лося, а при необходимости и противостоять саблинм регулярной армии.

 

"Классический" Боуи с излюбленной гравировкой полу-коня,полу-крокодила.

И такое оружие появилось. К середине 19 века на американском рынке твёрдо укрепило позиции более 50 европейских ( преимущественно английский Шеффилд и немецкий Золинген) и американских компаний ( в основном сосредоточенных вНью-Йорке, Арканзасе и Калифорнии).

Вот только некоторые из фирм ,снабжавшие своими «Боуи» Америку :

 Samuel Wragg
 Samuel Bell
 Will&Finck
 J.English&Huber
 Kingman&Hassam
 Thomas Short.Sheffield
 R.Smith, York
 Woodhead&Hartley
 J.Nicholson&Sons
 J.Walters&Co Globe works
 Thomas Short Jr.

Лидером продаж несомненно был английский Шеффилд, специализировавшийся на стиле «старый Сан-Франциско»: рукоятки ножей, как правило, изготовлялись в форме стилизованных гробов, разработанного Шеффилдскими маркетологами (предпологалось что это деморализует противника), ножны и рукоятки инкрустировались серебром, перламутром или ,так называемым, «немецким серебром» : альпакой, лезвия гравировались. Любимой темой гравировок были патриотитеские мотивы : американский орёл,флаг, всевозможные слоганы и лозунги, но пальму первенство плотно держал любимый мифический персонаж американского юга, - полу-конь, полу-аллигатор.

 

  Различные типы Боуи с кинжальным лезвием spear-point

Существовало два основных типа лезвий Боуи : это были, так называемые, clip-point – т.е. лезвие со срезанным наискосок и заточенным обухом, или фальшлезвием, особо популярный на американском рынке и spear-point,-симметричное, обычно обоюдоострое лезвие кинжального типа. Хищный дизайн  Clip-point пользовался особенным спросом у покупателей, и поэтому именно эта форма лезвия со скошенным обухом стала канонической для «Боуи».

Отдельную нишу в семье ножей Боуи,занимают , так называемые «Боуи конфедератов», представляющие из себя армейскую версию ножа : более грубое  и функциональное оружие, без каких-либо декоративных излишеств. Главной отличительной чертой этих Боуи, являлась обязательная металическая дужка, защищающая кисть. Иногда на неё наваривались шипы, для дополнительного деструктивного эффекта. Этот тип Боуи получил своё название во время войны за независимость, когда солдаты Конфедерации обзаводились практичным и надёжным оружием для рукопашного боя.

Солдат армии Конфедерации с ножом Боуи

Для категории людей не стремившихся информировать окружающих о наличии у себя оружия : гэмблеров,шулеров, аферистов всех мастей, в Шеффилде было разработано несколько моделей складных Боуи, по дизайну и декору практически не отличавшихся от своих больших собратьев. Лидером в производстве складных Боуи для американского рынка была известная фирма Сэмюель Рэгг, к юбилею которой не так давно фирма Юнайтед Катлери выпустила лимитированную серию складных Боуи,богато декорированных и украшенных гравировками.

 

Складные Боуи в стиле "Старый Сан-Франциско" произведённые в середине-конце 19 века фирмой Шеффилд (Англия).


За прошедшие почти два столетия ножи «Боуи» прочно заняли свою нишу вместе с другими канонизированными культовыми предметами Америки : револьвером Кольта, мотоциклом Харлей-Дэвидсон, жареными цыплятами по-Кентуккийски и кока-колой. Каждый год в Луизианне проходит фестиваль, посвящённый Джеймсу Боуи.

Полковник Боуи наверняка бы остался доволен, несмотря на метаморфозы, произошедшие с его детищем.

Автор: Денис Черевичник